(Selección de Josep Valls).

Se buscan empresas sin fines de lucro

. miércoles, diciembre 16, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Cada vez se habla más de la empresa social, y cada quien la entiende a su modo, lo que ha generado diversas definiciones (y confusiones) de lo que es o no es una empresa social. Y curiosamente, en los últimos siete días me han preguntado en varias ocasiones ¿qué es la empresa social? y ¿cuáles son las diferencias entre una empresa social y una tradicional?


Yo prefiero la definición que aporta Muhammad Yunus, Premio Nobel de la Paz, padre del microcrédito y emprendedor social. Para él, la empresa social es aquella en la que las utilidades no van a las personas que poseen el capital de la organización, sino que se destinan a un fin social. Por contradictorio que parezca, podríamos resumirla como “una empresa sin fines de lucro”.

La idea de la empresa social se basa en la necesidad de la distribución de la riqueza, una de las mayores fallas del sistema actual.

Este tipo de organización trabaja con la misma estructura de una empresa dedicada a maximizar beneficios, como las que comúnmente conocemos; solamente que todos los beneficios obtenidos se destinan a la sociedad. La transferencia de riqueza se realiza a través tanto del ofrecimiento de precios más bajos, casi al costo, para que sean accesibles a los sectores más vulnerables, como del cumplimiento específico de objetivos sociales.

Por ejemplo, una empresa dedicada a la instalación de pisos de cemento en hogares rurales que aún tienen suelo de tierra. La inversión puede provenir del empresariado, fundaciones o capital de varios habitantes de la comunidad. Esa empresa debe proponerse un objetivo y comprometerse a cumplirlo, y deberá vender sus servicios a un precio que no implique más que la tasa de retorno del capital invertido y los costos generados por su distribución y mano de obra empleada. Las ganancias se verán reflejadas en la consecución del objetivo que se propuso, logrado gracias a los bajos precios y a la participación de los habitantes de la comunidad en la cadena de valor.

La primera empresa social multinacional fue iniciativa de Yunus y Franck Riboud, presidente y director general del Grupo Danone. Se trata de un proyecto en el cual ninguna de las partes obtiene utilidad, su única meta es resolver el problema social de la desnutrición infantil sin beneficiarse de ello. Lanzaron al mercado un yogur que contiene todos los nutrientes necesarios para la salud durante la infancia. El precio del producto es muy bajo, ya que no se invirtió en la imagen del envase ni en campañas publicitarias.

La productora de lácteos fue establecida como una planta de proximidad, es decir, que se construyó cerca de la comunidad que lo consumirá, con el fin de obtener su materia prima a partir de la producción local, reducir los costos de distribución y generar empleos. Así, los costos de producción son bajos al mismo tiempo que apoya a la economía local.

Los objetivos sociales que se ha planteado Yunus pueden parecer distantes; sin embargo, este tipo de empresas tienen metas más realistas que los objetivos que se han propuesto muchas organizaciones multinacionales.

Es interesante que al analizar el papel de la empresa social, Yunus es muy crítico de la responsabilidad social empresarial (RSE), ya que considera que algunas de las empresas que la practican sacan a la luz sólo algunos aspectos (los que les convienen), y son muy pocas las firmas que hacen una evaluación neta de su impacto en la sociedad y el medio ambiente, y menos aún las que hacen públicos todos los resultados.

Se buscan empresas sociales mexicanas

Son varios años los que he estado involucrada en el tema, y siempre he admirado la forma en la que se celebran e impulsan a las empresas sociales en Europa y Estados Unidos por citar algunos ejemplos. ¿Por qué no hacer lo mismo en México? Si conocen alguna empresa social que esté haciendo la diferencia agradeceré que me compartan el caso a letigasca [at] gmail.com. Celebremos el emprendimiento social.
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6 ideas geniales que marcaron el 2009

. miércoles, diciembre 09, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Ésta es la época del año en la que inicia el bombardeo de listas, recuentos, conteos, etc… Así que me uniré para recapitular las seis ideas que marcaron el año para mí, y para muchas personas más. Aclaro que se trata de un listado totalmente personal, y que me encantaría conocer las ideas que marcaron tu año.


1. Empresas Sociales

Detrás de todo reto social hay una solución empresarial, por ello, la idea de la empresa social es simplemente fantástica y es un gran motor para la generación de empleos y la lucha contra la pobreza. Además, las personas al frente de empresas sociales tienden a ser muy interesantes y auténticamente comprometidas, y por si fuera poco, mi investigación terminal de la universidad fue acerca de ese tema. Ah! Y este año conocí a Muhammad Yunus.

2. Blogosphere

Internet, en particular la Green Blogosphere, ha hecho maravillas para conectar a las personas entre sí, para difundir ideas nuevas y para crear una comunidad cada vez más grande de personas interesadas en temas ambientales, de Derechos Humanos y de Responsabilidad Social. Lo mejor: ha reunido personas que aunque vivan en diferentes continentes han encontrado causas comunes para trabajar en equipo. ¿Qué mejor ejemplo que este blog?

3. Redes sociales


Twitter no sólo ayuda a la gente a compartir lo que piensa y vive, también es útil para alzar la voz de forma colectiva, así como para recaudar fondos: el Twestival fue un excelente ejemplo. Por otro lado, redes como Facebook han sido un excelente vehículo para conectar a las personas con las causas que les importan.

4. Energías Renovables

Este año los seres humanos hemos dado pasos importantes en el camino que nos ayudará a aprovechar la abundancia de fuentes de energía naturales, que son renovables y limpias. La transición de la electricidad generada con combustibles fósiles a la que se genera con combustibles que son tan abundantes como el sol y el viento puede hacer una diferencia gigante en la calidad de vida de las futuras generaciones.

5. Control de la natalidad

Cuando crece fuera de control la población de una especie, los ecosistemas pierden el equilibrio. Los seres humanos no somos diferentes. El control de la natalidad es una de las ideas más importantes en beneficio del cuidado del medio ambiente y de la lucha contra la pobreza.
Además, es una de las soluciones más baratas para reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero en el largo plazo.

6. Menos es más


Suena bastante abstracto, pero no por ello deja de ser una gran idea. Poseer menos es un concepto excelente en cuestión de sustentabilidad, y además, es una mentalidad nos lleva de vuelta a porciones más pequeñas de alimentos de mayor calidad, coches más pequeños con mejores fuentes de combustible, casas más pequeñas que ofrecen más beneficios, etc.
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La letra con risa entra

. domingo, noviembre 15, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Hace un par de semanas asistí a un Summit de Cambio Climático. Fue un claro llamado a actuar por la conservación del planeta, y sin duda, la información que se presentó fue muy interesante, pero algo faltó: no escuché ni una sola risa en todo el evento.

Por algún motivo, no asistió al evento el o la ponente que emplea el sentido del humor y dice bromas durante su presentación. De hecho, en algún momento me dieron ganas de levantarme de mi lugar y mostrarle al público Fart Neutral, uno de los mejores y más originales sitios de Internet para crear consciencia acerca del cambio climático.

Y es que si hay algo que he confirmado durante las épocas intermitentes durante las que he dado clases (si, hasta de maestra la he hecho), es que es más fácil aprender cuando la gente se divierte.

El sitio Fart Neutral, retoma algo que algunas personas dicen medio en serio, medio en broma: nuestras flatulencias contribuyen al cambio climático, ya que éstas se componen en su mayoría de dióxido de carbono y metano (gases causantes del calentamiento global).

Otro excelente ejemplo que demuestra que es más sencillo y efectivo aprender cuando es divertido hacerlo es The Fun Theory, un fabuloso proyecto patrocinado por Volkswagen, que logra el cambio de hábitos al invitar a la gente a jugar.

Así que si quieren probar que “la letra con risa entra” vean los siguientes videos. A mí, siempre me sacan al menos una buena sonrisa.

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La risa, un básico de la RS

. jueves, octubre 22, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Diré primero algo que ya conoces, y después, algo que hasta hace poco, yo no conocía.


Seguramente sabes que reír es bueno, reír es sano y reír es gratis. Lo que quizá no conocías es que Patch Adams (sí, el doctor de la película) efectivamente existió, pero en un inicio no estaba convencido del poder de la risa. Incluso, trató de suicidarse en una ocasión.

Por ello, su madre lo internó en un hospital psiquiátrico, en el cual Patch compartió habitación con Rudy, un hombre que sufría alucinaciones y tenía miedo de las ardillas. Así que Patch tomó la decisión de que aunque estuviera en una situación tan difícil, trataría de pasarla bien y prefirió ocupar el tiempo libre jugando con Rudy. Así, descubrió que mientras jugaban el estado de Rudy mejoraba.

Años más tarde estudió medicina y fundó el Gesundheit! Institute. Además, ha demostrado el poder de la risa para mejorar la salud y la productividad laboral, ya que al reír nuestro cuerpo segrega más adrenalina, lo que potencia la creatividad y la imaginación (personas encargadas del recurso humano, ¡atrévanse a comprobar los beneficios de la risoterapia entre quienes integran la organización!).

Es curioso, casi diario descubro empresas que diseñan programas de responsabilidad social impresionantemente complejos (lo que no es necesariamente malo), y dejan de lado acciones simples como procurar que quienes ahí trabajan rían un poco. Sin duda, el impacto de incrementar la risa en el lugar de trabajo sería brutal, tanto en el clima laboral, la productividad y la salud.

Por ejemplo, la risa funciona como ejercicio: con cada carcajada se ponen en marcha cerca de 400 músculos. Además, se estimula el bazo y se eliminan las toxinas. Con este movimiento el diafragma origina un masaje interno que facilita la digestión y ayuda a reducir los ácidos grasos y las sustancias tóxicas. Al reír se favorece la producción de endorfinas y encefalinas en el cerebro, neurotransmisores cuya función es combatir el dolor y crear una sensación de felicidad.

Así que para generar un cambio no hacen falta ideas complejas. Volvamos a lo básico: hay que reír más, y sobre todo, hacer reír.

Los consejos de Patch Adams


Patch Adams ahora se dedica a viajar por el mundo para llevar su mensaje y recaudar fondos para el Gesundheit! Institute. En cada país que visita brinda estos consejos:
• Recoge la basura que encuentres en una zona de tu ciudad y vigila la zona. Cuenta lo que has hecho.
• Sé amable con todos y todas a todas horas. De forma exagerada.
• Ofrece tu hombro o un masaje de pies en cualquier ambiente.
• Manifiéstate en favor de la justicia, sin importar lo que cueste.
• Ve una vez a la semana a una residencia de personas mayores a visitarlos, como si fuesen amistades tuyas.
• Apaga la tele y conviértete en alguien interesante. Actúa.
• Considera ser tonto/a en público. Canta en voz alta. Lleva ropa divertida. (Por favor, busquen fotos del auténtico Patch, él sí que sigue su propio consejo)
• Improvisa encuentros informales con personas del vecindario y colegas de trabajo, en los que cada quien traiga algo. Trabaja para vivir en familias ampliadas.
• Pasa tus vacaciones en tu propia ciudad y gasta el dinero en trabajar en proyectos que ayuden a construir tu comunidad.
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Futuro probable. Presente posible

. jueves, octubre 15, 2009
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Este post forma parte de Blog Action Day 2009.

Por Leticia Rebeca Gasca. “Esto antes no pasaba, los cambios en el clima no eran tan drásticos. Recuerdo que cuando tú naciste, en el verano de 2003, una la de calor mató a 35,000 personas en Europa. Hoy eso parece tan cotidiano”.

Así le dice un padre su hijo. El padre tiene 77 años y el hijo 47. Es el año 2050 y 30% de las especies animales y vegetales que conocieron durante su infancia ya no existen.

Aún peor, en el planeta ahora viven 9,000 millones de personas, para una sexta parte de ellas el agua es un auténtico lujo, y grandes cantidades del líquido solo pueden ser adquiridas por la nueva gente rica, que curiosamente se integra por quienes crearon las mejores innovaciones para la adaptación al cambio climático o supieron vender mejor las tecnologías sustentables.

Sin embargo, lo que más extrañan los adultos de mayor edad es su antiguo estilo de vida: crecieron con la idea de vivir en el verano y sobrevivir el resto de año, ahora el verano es tan caluroso o tan lluvioso que en muchos países los sistemas de salud y de transporte se colapsan.

En este momento, podría pretender que despiertas a media noche y que todo fue un mal sueño. No lo haré. Lo que narro es una realidad muy probable para el año 2050, sin embargo, no es un escenario tan fatalista comparándolo con lo que puede suceder si como humanidad mantenemos nuestros actuales niveles de consumo y si los gobiernos no se comprometen a hacer más con menos, o simplemente, a hacer algo y hacerlo ya.

Los seres humanos podemos mentir, pero la ciencia no, y ya se ha probado que se debe limitar el aumento de la temperatura del planeta a un punto no mayor de 2 grados centígrados, para así acceder alternativas más o menos decentes que reduzcan el riesgo de un cambio climático desastroso.

Además, es una excelente oportunidad de negocios, la industria verde ya tiene un valor de cerca de 3 trillones de dólares a nivel mundial. ¿Cuál será su valor en el 2050? ¿Por qué no pensar en innovaciones de calidad para la base de la pirámide que será fuertemente afectada?

Y si no hablo hasta ahora de la Conferencia sobre el Cambio Climático de la ONU, que se celebrará el próximo mes de diciembre en Copenhague, es porque he notado muy poco optimismo al respecto. Siempre que puedo, pregunto desde a mi mamá hasta a Martti Ahtisaari (ex presidente de Finlandia y Nobel de la Paz) acerca de sus expectativas para Copenhague: nadie muestra entusiasmo.

Incluso, algunas personas me han dicho: “eso no puede ser una prioridad si aún hay quienes mueren de hambre”. Es cierto. El cambio climático es uno de los grandes retos que debemos enfrentar desde hoy, porque de lo contrario serán más en un futuro los y las que morirán debido a la carestía de alimentos.

Hace poco Barack Obama, dijo que si no actuamos ahora seremos “juzgados por la Historia”. Tiene razón, no podemos darnos ese lujo.
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La empresa social y la triple crisis

. lunes, octubre 05, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Era la típica plática de café en la cual se intenta componer el mundo. ¿La diferencia? En esta ocasión llegamos a conclusiones claras:


1. La crisis que vivimos hoy es una triple crisis: primero surgió la crisis financiera, pero ahora, es ya también una crisis humanitaria y está iniciando a delinearse una seria crisis medioambiental.
2. Las piezas clave para responder exitosamente a estos retos serán, sin duda, las empresas sociales y las decisiones ciudadanas.

Desde luego, en la plática no faltaron preguntas del tipo: ¿es contradictora la posibilidad de generar riqueza y valor social en una misma organización? ¿es posible para una empresa tradicionalmente conocida como “comercial” tener un fin social y no de lucro? ¿existen modelos de empresas que tengan como meta el bien público y que utilicen las herramientas del mercado y la generación de riqueza como medios y no como fin en sí mismos?

Si bien las respuestas a estos interrogantes no son simples, ya nadie duda que los altísimos niveles de pobreza y exclusión requieren de respuestas concretas. Así que hablemos de un caso concreto: el Circo Volador, que fundado por el emprendedor social Héctor Castillo Berthier.

Hace alrededor de un año me encontraba realizando un trabajo de investigación acerca de las empresas sociales en México, así que visité a Héctor quien me narró cómo el Circo Volador no surgió buscando ser una empresa, sino que nació como resultado de un modelo de investigación aplicada que pretendía analizar el fenómeno de las “bandas” en el Distrito Federal.

Cuando el gobierno local se enteró del estudio le pidió a Héctor Castillo que realizara un proyecto, que resultó en un programa de radio dirigido a la juventud que integraba pandillas. El programa de radio duró cuatro años, y para el momento en el que concluyó, Héctor Castillo ya realizaba conciertos de rock en las esquinas.

Hoy el Circo Volador no es únicamente conciertos, también ofrece actividades como cursos y talleres especialmente creados para jóvenes y el trabajo realizado por la empresa social durante sus 20 años se ha visto reflejado en la participación de más de 25,000 jóvenes en todas las actividades por año.

Así, Héctor Castillo obtuvo el segundo lugar en el “Premio Visionaris al Emprendedor Social”, presentado por UBS y Ashoka, y en 2004 el programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos, UN-HABITAT, reconoció a El Circo Volador como una de las 12 mejores prácticas sociales del mundo.

Google se suma


El proyecto de Google 10 a la 100 ha identificado a las y los emprendedores sociales como una de las mejores formas para impulsar el desarrollo. Si lo deseas puedes votar por esta idea para que sea impulsada a mayor escala. Y es que para enfrentar esta triple crisis es necesario que todos y todas nos involucremos, no únicamente quienes integran las empresas sociales.

Pocas personas lo han notado y aún menos han alzado la voz, pero se han invertido impresionantes cantidades de dinero para rescatar a los bancos, y en cambio, se destina una cantidad mucho menor para evitar que cada día mueran 25,000 personas de hambre. Otro claro ejemplo, es el informe del Worldwatch Institute en el cual se muestra que 1,700 millones de personas gastan más de 20 euros al día, mientras que 2,800 millones viven con menos de 2 euros diarios y 1,200 millones viven con menos de 1 euro diario en la extrema pobreza.

En medio de todo, debe haber una buena noticia: si como ciudadanía organizada sumamos nuestras decisiones a favor del desarrollo podemos ejercer ese gran poder conjunto y promover que el comportamiento de las corporaciones y los gobiernos sea responsable. También, podemos apostarle a la empresa social y comprobar que una organización puede generar riqueza económica y a la vez valor social.
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¿Plantar árboles? Ahora lo pienso dos veces

. martes, septiembre 15, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Ahí estaba. Sentada en el piso veintitantos de un corporativo internacional, lista para la última entrevista que definiría mi ingreso a las filas del área de “Responsabilidad Social y Comunicación” (desde el nombre debí suponer que algo estaba mal) de la firma, cuyo nombre no mencionaré porque en realidad, podría ser casi cualquier gran empresa.

En fin, la persona encargada del área trató de introducirme a las tareas que realizan. Todo iba bien hasta que comenzó a describir su iniciativa sustentable más importante… dijo algo así:

“La verdad, es que no queremos gastar (¿gastar?) mucho (¿mucho?) en responsabilidad social, así que nuestra práctica estrella es reforestar (¿reforestar?), porque el gobierno nos regala los árboles y los empleados tienen que ir a plantarlos. Así no gastamos nada y atraemos la atención de los medios de comunicación”.
Después de escuchar eso hice dos cosas: respiré profundo para no reír o llorar y tomé la decisión de que no tenía sentido trabajar en el departamento de responsabilidad social de una empresa millonaria si no están dispuestos a invertir y a hacer las cosas bien.

Ese fue el día en el que me desenamoré de las iniciativas empresariales enfocadas al plantado de árboles. Y la verdad, es que no tengo nada en contra de plantar árboles siempre y cuando se les dé el adecuado mantenimiento para garantizar su supervivencia; de hecho, he participado en varias jornadas de reforestación y quienes mejor me conocen saben que prefiero admirar un árbol que una flor. Tampoco estoy en contra de que las empresas tengan iniciativas de éste tipo, lo triste, es que éste sea su principal proyecto ya que consideran a la RSE un gasto.

Estoy convencida de que si cualquier organización quiere hacer algo a favor de la sociedad o el medio ambiente debe hacerlo bien, en caso contrario, seguro será contraproducente. Por ejemplo, hace años se realizó en Estados Unidos una gran campaña para enviar ropa de segunda mano a África, ¿cuál fue el resultado? Muchas marcas de ropa locales desaparecieron y otras más estuvieron a punto de morir, con la consiguiente pérdida de empleos. Es decir, hay que hacer el bien y hacerlo bien.

Y si una empresa desea hacer el bien, primero debe ser responsable con su propia operación, cuidar a sus integrantes y trabajar con su cadena de valor. Ahora que si desean hacer algo más, lo recomendable es trabajar de la mano con personas expertas u organizaciones especializadas.

Aunque si lo prefieren, pueden perpetuar el pensamiento errado de que plantar árboles sin alguna estrategia adicional es lo máximo y asumir el riesgo de que quienes consumen su producto o servicio descubran la farsa. Siga leyendo >>>

¿Quién es en realidad Anthony “Van" Jones?

. lunes, septiembre 07, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Poca gente lo sabe, pero Anthony “Van" Jones (quien recientemente renunció a su cargo como Consejero Especial de Obama para el tema de empleos verdes) tiene una hermana gemela. Nacieron en 1968 en Jackson, Tennessee.

De igual forma, poca gente conoce que su madre era maestra y su padre era director de una escuela secundaria.Justificar a ambos lados
Quizá aún menos personas saben que su propia hermana y sus amistades de la infancia lo consideraban un niño raro, muy involucrado en el mundo de la gente adulta pero viviéndolo desde la perspectiva de un pequeño: le gustaba jugar a que sus figuras de acción de Star Wars eran la clase política de aquél tiempo, por ejemplo, Lando Calrissian era Martin Luther King, Jr.

Sin embargo, ahora parece fácil juzgar a Jones y hablar acerca de su renuncia: si lo obligaron, si lo hizo voluntariamente, si es una victoria para el partido Republicano, si es parte de una campaña para atacar a Obama.

Sin duda, antes de crear un juicio acerca de Jones es una buena idea conocer lo que ha hecho, descubrir que a los 24 años fue arrestado y encarcelado y que algunos de sus proyectos más importantes iniciaron en una oficina del tamaño de un closet con una computadora prestada.

Iniciemos por la historia del arresto: cuando tenía 24 años de edad y todavía era estudiante de derecho en Yale, Jones participó como voluntario para una protesta por el veredicto del caso Rodney King en San Francisco. Él y otros hombres y mujeres que se manifestaban sufrieron arresto y encarcelamiento, sin embargo, el fiscal de distrito más tarde retiró los cargos contra Jones.

En 1995, Jones comenzó Bay Area PoliceWatch, un proyecto que brinda asesoría profesional a víctimas de abuso policial mediante una línea telefónica confidencial, que en sus inicios recibía únicamente 15 llamadas al día.

Y en 1996 (a los 28 años), fundó el Centro Ella Baker para los Derechos Humanos. Y aunque el nombre suena impresionante, la organización inició en una oficina del tamaño de un armario y con una sola computadora que Jones tomó de su casa. Cinco años más tarde, a través del mismo Centro Ella Baker, Jones puso en marcha la campaña Libros, no Barras. A partir de se momento trabajó para transformar el sistema de justicia de menores de California.

Y fue en 2004 cuando firmó un documento en el que cuestionó si integrantes del gobierno del ex presidente George W. Bush pudieron haber permitido deliberadamente los atentados del 11 de septiembre de 2001, quizá como un pretexto para la guerra. Nunca imaginó que cinco años más tarde esa sería la causa de su renuncia.

Por otro lado, un año más tarde de la firma de aquél documento, Jones empezó a promover el “eco-capitalismo”, por lo cual organizó el Social Equity Track para la celebración del Día Mundial del Medio Ambiente, cuya sede fue en aquel año San Francisco. El Social Equity Track consintió en una serie de eventos que destacaron por su espíritu de inclusión de los grupos más vulnerables y afectados por la crisis medioambiental. Ese fue el inicio oficial del movimiento de empleos verdes impulsado por Jones.

De esta forma, en septiembre de 2007, anunció sus planes para lanzar Green for All, una ONG dedicada a construir una economía verde inclusiva lo suficientemente fuerte para sacar a la gente de la pobreza.

Y el 7 de octubre de 2008, Jones lanzó su primer libro: The Green Collar Economy, en el cual esboza un plan para resolver los mayores problemas que a su juicio enfrenta Estados Unidos: la deficiente economía y un medio ambiente devastado.

Así, un año más adelante, Jones renuncia, él dice que su motivo es evitar ser un distractor del esfuerzo de la administración Obama porque se aprueben las reforma de salud y la legislación sobre cambio climático.

“Estamos en las vísperas de una lucha histórica sobre la asistencia sanitaria y las energías limpias. En conciencia, no puedo pedir a mis colegas que dediquen tiempo y energías en defenderme o explicar mi pasado. Necesitamos que todas las manos trabajen por el futuro".
Ahora si, ¿cuál es su opinión?
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Cuidado con el agua embotellada

. miércoles, julio 08, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. ¿Qué país del mundo crees que consume más agua embotellada? Según el Earth Policy Institute, México es el segundo mayor consumidor del líquido envasado, después de Estados Unidos: el promedio anual de consumo de agua embotellada per cápita en México es de 170 litros. Sin embargo, es común ver personas que compran dos o tres botellas de agua al día.


Sin embargo, pocas personas saben que aproximadamente 90% del costo del agua embotellada se debe a la botella. Además, las embotelladoras pueden llegar a vender el producto hasta 10,000 más caro que su costo de obtención.

Así, por el mismo precio de una botella de agua embotellada podríamos obtener 3,000 litros de agua de grifo. Simplemente, en México, un litro de agua embotellada es más caro que un litro de gasolina.

Sin embargo, el costo ambiental es mucho mayor

La mayoría de las botellas están hechas de PET (polietileno tereftalato), un material que es perfectamente reciclable. No obstante, no llega a reciclarse más de 20% del total de botellas.

Así, cada año, más de 2 millones de toneladas de botellas terminan en vertederos de residuos. Y éste es otro gran problema, ya que una botella de PET puede tardar hasta 1,000 años en biodegradarse, lo que quiere decir que si no actuamos ahora, las botellas que hemos usado continuarán ahí afuera por varias generaciones.

Tan sólo en Estados Unidos, la fabricación de botellas para satisfacer la demanda de agua embotellada requiere más de 1.5 millones de barriles de petróleo anualmente, cantidad suficiente para proveer de combustible a unos 100,000 automóviles durante un año.

Además, la extracción industrial del agua de sus lugares de origen puede provocar graves desequilibrios medioambientales y económicos, especialmente en países con problemas de sequía.

Sencilla solución

¿Qué podemos hacer? Aparentemente, una solución sería simplemente rellenar las botellas, sin embargo, este tipo de plásticos ligeros acaba con el paso del tiempo desprendiendo sustancias, como el antimonio o el bisfenol A, perjudiciales para la salud.

La mejor opción es adquirir una botella especial, elaborada de un material resistente y cuyo interior sea fácil de lavar. El recipiente puedes llenarlo con agua de garrafón, ya que éstos están elaborados con un plástico que permite que sean reusados, lo que evita la generación adicional de basura. Otra opción es instalar un filtro de agua certificado por NSF Internacional, lo que indica qué contaminantes elimina.

Y recuerda, si mantenemos el actual derroche de agua, 60% de la población mundial carecerá del líquido para 2025, según datos de la Organización de Naciones Unidas.
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Somos la naturaleza

. lunes, junio 15, 2009
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“Más que convivir con la naturaleza, debemos reconocer que formamos parte de ella”
Por Leticia Rebeca Gasca. Este fin de semana lo describiría con tres palabras: mágico, enriquecedor y divertidísimo. Hice algo que menos de 1% de la humanidad ha experimentado: volar.

Con motivo del cumpleaños de mi novio fuimos a Tenancingo, Estado de México a volar en parapente, descender a rapel una roca natural en el cerro de La Malinche y además, conocer a gente muy interesante, apasionada del cielo y sobre todo, de la vida.

A quienes les he comentado lo que viví me preguntan, ¿qué se siente volar? Lo describiría como unos segundos de vértigo y muchos minutos de paz. Imagina sentir la libertad que sienten los halcones.

En cuanto al descenso en roca, ya había practicado algo similar, pero no en una pared natural. Bajar de una altura considerable sabiendo que todo el peso de tu cuerpo depende de una cuerda, un arnés y, sobre todo, de ti es sobre todo un reto mental.

Mientras volaba junto a las aves noté lo alejados que estamos de lo natural, quizá es por eso que sin mayor culpa destruimos nuestro entorno. Ya olvidamos que formamos parte de la naturaleza y al destruirla también destruimos una parte nuestra.

¿Recuerdas cómo suenan los lugares donde no hay autos ni construcciones? Te reto a que te acerques a la naturaleza, no tiene que ser algo tan extremo como volar o escalar. Olvídate por unas horas de la tecnología, la agenda y el reloj, siéntate a observar y escuchar a los animales y la vegetación.

Día del Viento

Curiosamente, el 15 de junio se conmemora el Día Global del Viento, su objetivo principal es que recordemos que el viento es un poder que no sólo nos permite volar, también puede producir electricidad sin generar emisiones de dióxido de carbono, reduce nuestra dependencia del petróleo y tiene el potencial de generar millones de empleos.

Quizá si comprendemos que más allá de convivir con la naturaleza, somos parte de ella, recordaremos la importancia de respetarla.
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Activismo social desde Internet

. martes, junio 09, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. ¿Has calculado cuántas horas a la semana estás frente a la computadora? Seguramente la cifra puede ser impresionante.

Imagina que dedicáramos sólo un par de minutos al día a realizar alguna forma de activismo desde la comodidad de nuestra computadora. ¿Cómo? Las opciones sobran:

Quizá la forma más sencilla es acceder al portal Donar sin Desembolsar, elegir la organización sin fines de lucro de tu preferencia, y por cada clic que des, una empresa patrocinadora donará cinco pesos mexicanos.

Si usas Facebook seguramente ya conoces la aplicación Causes, que te permite apoyar moral e incluso económicamente a las organizaciones de tu preferencia e invitar a tus amistades a hacerlo.

Sin embargo, lo que no deja de impresionarme es Twitter y sus historias de éxito.

Una de ellas la desató la usuaria @SusanReynolds, quien fue diagnosticada con cáncer de mama y por esa vía compartió su experiencia y confesó que utilizaba una bolsa de chícharos congelados para aliviar el dolor.

Como una especie de alivio cómico compartió una foto de ella y la bolsa de chícharos. De pronto, miles de personas publicaron chícharos en su foto de perfil en apoyo a la lucha contra el cáncer de seno. Así, se creó un fondo en nombre de Susan, y personas en todo el mundo recaudaron dinero para la causa.

Si quieres aprender más acerca de cómo hacer una diferencia en el mundo real desde el mundo virtual puedes empezar siguiendo a Blog Responsable en Twitter. Siga leyendo >>>

Nadie sabe lo que es la sustentabilidad

. lunes, junio 01, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. La semana pasada, mientras platicaba con uno de los periodistas que más admiro, quedé sorprendida.

Mi colega me dijo “sé que la sustentabilidad es un tema importante, pero el problema es que nadie sabe lo que realmente significa”. Creo que tiene razón, muy pocas personas podrían responder ¿qué es sustentabilidad?

Justo por eso, se emplea de forma indistinta las palabras sustentable y sostenible. Así que salgamos de dudas.

La definición de sustentabilidad es: "satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones de satisfacer sus necesidades".

Es decir, que aquello que es auténticamente sustentable trata de crear un equilibrio entre los aspectos económico, ambiental y social.

Ahora bien, para comprender la diferencia entre sostenible y sustentable es buena idea recordar que “sostenible” viene de sostener y “sustentable” viene de sustentar.

La organización salvadoreña CESTA es quien mejor explica por qué si hablamos de desarrollo social y de medio ambiente lo correcto es emplear la palabra sustentabilidad:

“Las cosas se sostienen desde afuera, pero se sustentan desde adentro. Mientras la sostenibilidad se podría lograr con acciones desde afuera, la sustentabilidad requiere que las acciones se decidan desde adentro, en forma autónoma.”

Ahora la decisión es si queremos actuar desde adentro y ser protagonizar el cambio… o no. Siga leyendo >>>

Ser turista hace la diferencia

. lunes, mayo 25, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Seguramente conoces a alguien cuyo trabajo depende de la industria turística, que en especial en México está sufriendo una de sus más severas crisis ya que la alerta epidemiológica causada por la influenza ha disminuido la afluencia de visitantes.

Sin embargo, donde hay un reto también hay una oportunidad, y quizá esta es la ocasión ideal para empezar a practicar un turismo responsable y sustentable.

Si quieres favorecer la reactivación de la industria turística de una forma responsable puedes seguir las siguientes prácticas:

Paga lo justo. Cuando regatees, ten en mente que todas las personas merecemos un salario que permita un nivel de vida digno.

Consume local. Al adquirir los productos de la zona, además de disfrutar de la gastronomía típica, contribuyes a la economía de las familias del lugar.

Ahorra agua. Un turista gasta en promedio siete veces más agua que un habitante local.

Respeta el entorno. Todos los sitios a donde viajamos conservan una historia, tradiciones y valores. Investiga acerca de la cultura local y respétala.

Denuncia. Si descubre ilegalidades como el vertido de contaminantes o la venta de especies en peligro de extinción alza la voz.

Hospedaje responsable. Exige que el hotel cumpla con la legislación en los aspectos laboral, ambiental, de salubridad, seguridad y derechos humanos.

Viaja por tierra. Si es posible trasládate en transporte terrestre, los aviones son la principal causa de las emisiones contaminantes en el sector turístico. Siga leyendo >>>

Los mitos de la sustentabilidad

. lunes, mayo 18, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. El hecho de que Barack Obama haya dado más prioridad al medio ambiente que cualquier otro presidente estadounidense ha provocado que escuchemos más del tema en los medios de comunicación y que sea un tópico de conversación más común, lo que provoca el surgimiento de mitos y suposiciones.

Los siguientes, son algunos de los malentendidos más comunes en torno al tema:

La sustentabilidad está relacionada exclusivamente con el medio ambiente.
Falso. En realidad, su principal meta es que las generaciones futuras posean los recursos naturales que les permitan acceder a un alto nivel de desarrollo social.

Nadie sabe lo que realmente significa la palabra sustentabilidad
Falso, en 1987 el PNUMA (Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente) definió desarrollo sostenible como aquel que "satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades."

La sustentabilidad es costosa.Lo cierto es que la sustentabilidad puede contribuir significativamente a las finanzas de las personas y de las empresas.

Por ejemplo, DuPont invirtió en equipo y logró optimizar procesos y disminuir sus emisiones contaminantes en 72%, con lo cual ahorró 2,000 millones de dólares. De igual forma, cuando compras un foco ahorrador, quizá lo percibirás como un gasto, pero al cabo de seis meses comprobarás en tu recibo de electricidad que fue una excelente inversión.

Ser sustentable implica reducir nuestro nivel de vida.
Simplemente representa hacer más con menos, tener mayor productividad y actuar con mayor inteligencia. Además, la creación de empleos relacionados con la mitigación y adaptación al cambio climático puede llegar a ser el mayor programa de combate al desempleo en la historia.

La tecnología solucionará los retos de la sustentabilidad.
No necesariamente. A veces la creatividad tiene más peso. Por ejemplo, en África se producen bicicletas elaboradas con el bambú de la región, lo que no requiere ninguna tecnología novedosa para generar un producto sin impactos ambientales adversos.

Reciclar es ser sustentable.
No hay duda, el reciclaje es importante, pero sólo es una pieza del rompecabezas. En realidad, hay acciones que aportan más al medio ambiente, por ejemplo el uso eficiente y producción de energía, así como el consumo responsable.

Sustentable es un sinónimo de "verde".
No necesariamente. El término verde indica una preferencia por la naturaleza sobre lo artificial. Sin embargo, dada la creciente cantidad de habitantes del planeta es imposible ofrecer a todo el mundo bienestar sin depender de la tecnología.
Los automóviles eléctricos, por ejemplo, son la antítesis de lo natural, por lo cual calificarlos como verdes no es lo más adecuado.

La sustentabilidad es un problema de población.
Aunque el concepto es parcialmente cierto, se trata en realidad de una falsa solución. Evidentemente, si la población mundial fuera de una tercera parte, difícilmente agotaríamos los recursos del planeta.
No obstante, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) proyecta que el planeta tendrá que albergar otros 2,600 millones de personas en 2050. Pero incluso en el actual nivel de población de 6,700 millones, estamos usando los recursos a un ritmo insostenible. Es más realista centrarse en la forma de derrochar menos recursos que en reducir drásticamente la población. Siga leyendo >>>

¿Cuántos planetas son necesarios para mantener tu estilo de vida?

. domingo, mayo 10, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Quizá ya lo has pensado. Nuestra civilización únicamente conoce un planeta habitable, del cual menos de la cuarta parte de la superficie puede ser aprovechada por los seres humanos.

Si dividimos esta porción de Tierra entre el creciente número de habitantes del planeta, veríamos que a cada quien le toca 1.7 hectáreas. Ésa es la huella ecológica donde la sustentabilidad está al límite.

¿Quieres calcular tu huella ecológica? Para descubrirlo existen muchos sitios en Internet, entre mis favoritos están: http://www.earthday.net/footprint/ y http://footprint.wwf.org.uk/

Para comprender mejor qué es la huella ecológica, les comparto el siguiente video:

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Cinco datos de la influenza poco cuestionados

. lunes, mayo 04, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. 1. El cambio de nombre. La Organización Mundial de la Salud (OMS) renombró a la influenza porcina como influenza humana o como A-H1N1. Esta acción es evidentemente una forma de proteger esta industria, pero ésa no es la labor de la OMS. La organización debería estar realizando severas críticas y proponiendo estrictas regulaciones a las formas de producción de carne, en particular de cerdo, que es donde está el origen de la epidemia.

2. La primera persona infectada de influenza porcina. El primer caso confirmado fue el de Edgar Hernández, un niño de 5 años que sobrevivió y habita en La Gloria, Veracruz. Aquí fue donde el virus pasó de animales a seres humanos. Uno de esos indicios es el funcionamiento de la empresa Granjas Carroll de México. Días después, el 4 de abril, se confirmó en Oaxaca el segundo caso.

3. La historia de Smithfield Foods, AMUSA y Granjas Carroll. Smithfield Foods es el mayor productor mundial de carne de cerdo, recientemente se asoció con la empresa Agroindustrias Unidas de México, firma con muy buena relación con los políticos locales.

De la asociación de Smithfield y AUMSA surgió Granjas Carroll, compañía ubicada en el municipio de Perote, que ha sido múltiplemente denunciada por quienes habitan en la zona por sus "lagunas de oxidación", una especie de bateas de la granja. Todo ello genera hedor y libera gérmenes dañinos para la salud. ¿A caso la responsabilidad social no debe formar parte de la manera de hacer negocios? Obviamente, ese es sólo una pequeña parte de la historia, el resto es conocido.

4. Ya nos habrían advertido del virus. Desde 1988 se sabia que la influenza porcina se podía recombinar y tener potencial pandémico y, desde 1994 se hablaba de que la influenza aviar se podría recombinar con la influenza porcina. Un artículo publicado en Clinical Infectious Diseases en 2007 advierte sobre la amenaza de las granjas de cerdos.

5. Surge una nueva forma de discriminación. Bueno, quizá no es tan nueva, simplemente estamos volviendo a costumbres medievales similares al trato que se le daba a las personas enfermas de lepra.

Es indignante que en China un grupo de 170 personas provenientes de México fueron literalmente cazadas para llevarlas con engaños a hospitales y aislarlos contra su voluntad.
Y eso no es todo, un equipo de fútbol mexicano (Chivas) de visita en Chile fue tratado como grupo infestado por autoridades y por los jugadores de otros equipos. Aunque la educación de algunos integrantes del equipo mexicano dejó también mucho que desear.

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¿Cuál es tu responsabilidad ante la influenza?

. lunes, abril 27, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Como habitante de la ciudad de México, tengo que hablar del tema obligado de los últimos días: la influenza o gripe porcina.

Y es que desde que tengo memoria, no había visto algo así: una de las ciudades más densamente pobladas del mundo parece un pueblo fantasma, y quienes salen de su hogar usan cubrebocas, parece una escena de película.

Además, se suspendieron las actividades escolares en todo el país, los cines están cerrados, los conciertos y encuentros deportivos fueron cancelados e incluso se ha considerado la posibilidad de suspender algunos medios de transporte público.

Pero para todo esto ¿Qué es la gripe porcina? Se trata de una enfermedad respiratoria que solía afectar únicamente a los cerdos, sin embargo, ya está afectado a grupos humanos en México, Estados Unidos y Canadá. Además, ya se confirmó al menos un caso en España.

La preocupación crece, pero ¿qué podemos hacer? Es en momentos como éste cuando todos los sectores; gobierno, empresa, sociedad civil y medios de comunicación; tienen la oportunidad de demostrar su responsabilidad.

El gobierno, debe actuar de forma oportuna informado adecuadamente, evitando la propagación del virus y procurando el bienestar de la población.

Las empresas, deben apoyar a quienes la integran. En particular, los laboratorios encargados de la producción de vacunas y medicamentos para la influenza deben evitar aprovecharse del pánico. Además, las compañías dedicadas a cría industrial de animales, deben reconsiderar las condiciones éticas y de salubridad en las que operan.

Como sociedad civil, debemos cuidar nuestra salud y la de quienes nos rodean: evitar sitios concurridos, balancear nuestra alimentación y en caso de presentar síntomas, acudir a por apoyo médico de inmediato.

Y a los medios de comunicación, nos corresponde informar con veracidad, dejando de lado el sensacionalismo y ponderando la información de primera mano para evitar la creación de rumores que lleven al pánico.

Que cada quien haga su parte.
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Economía Verde

. domingo, abril 19, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. El Programa de Naciones Unidas para el medio ambiente propone que quizá sería más sencillo construir una nueva economía enfocada a la sustentabilidad que resucitar la economía tradicional. Para ello, propone a los países integrantes del G-20 medidas estratégicas.

¿Este New Deal Verde tiene el potencial de evitar que la crisis financiera se transforme en una crisis humanitaria y ambiental?

Les comparto el siguiente video para profundizar en la reflexión del tema.

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La mala fama de la publicidad

. lunes, abril 06, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Cuando la gente se entera de que soy licenciada en mercadotecnia no pueden creerlo.
Por lo general, se relaciona a quienes que estudiamos temas de negocios con personas que buscan beneficios económicos sin importar los medios.
Sin embargo, tengo la convicción de que los negocios practicados con ética y con auténtica sustentabilidad son promotores del desarrollo humano, social y sustentable.
Otro ejemplo de que la mercadotecnia y la publicidad pueden realizar aportaciones positivas que van más allá de fomentar el consumo son las campañas de la WWF.
Les comparto algunos ejemplos que además nos invitan a reflexionar.
He aquí tres de mis favoritos:
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La polémica de las bolsas de plástico: el mejor residuo es el que no se genera

. lunes, marzo 30, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Seguramente Leo Hendrik Baekeland, nunca imaginó que su invención, el plástico, fuera 100 años después de su creación un tema tan polémico.
Un simple ejemplo son las bolsas de plástico, cuyo alto impacto ambiental induce a algunos países a reducir su uso, reutilizarlas, sustituirlas por otras biodegradables, cobrarlas o incluso prohibirlas.

Es innegable que el impacto medioambiental de las bolsas de plástico es enorme. Además de las grandes cantidades de energía que se precisan para su fabricación, están compuestas de sustancias derivadas del petróleo, que pueden tardar en degradarse más de medio siglo. En el mar su impacto puede ser letal para animales como tortugas, ballenas o delfines, que mueren tras ingerirlas.

Así, un siglo después de la invención del plástico, este es un momento interesante para observar las políticas que se han adoptado en torno a las bolsas elaboradas del polémico material:

Francia. La ley de Política Agraria dispone que en 2010 todas las bolsas de plástico serán biodegradables. Asimismo, las campañas de sensibilización en este país han conseguido que se reduzca en 20% la utilización de las bolsas convencionales. Un primer paso es la bolsa Néosac, elaborada del plástico tradicional más un compuesto que la vuelve degradable. Sin embargo, su costo es entre 25 y 30% superior a las bolsas clásicas.
Italia. Las empresas Novamont y Coldiretti han llegado a un acuerdo para implantar un sistema de fabricación de plásticos biodegradables a partir del maíz y del girasol que cubra todo el proceso productivo. Sus responsables asumen que una de bolsas cuesta entre ocho y nueve céntimos de euro, frente a los cinco céntimos de la bolsa tradicional. No obstante, consideran que su precio bajará al generalizarse su uso.
España. Sphere, el primer productor europeo y cuarto mundial de bolsas de plástico, produce bolsas degradables elaboradas con fécula de papa.
Canadá. La firma Environmental Plastic Additives ha desarrollado un compuesto, denominado TDPA (Totally Degradable Plastic Additives), que permite a los plásticos convencionales volverse biodegradables. En este caso, el coste de fabricación de las bolsas es 10% mayor.
Irlanda. En el país se ha implantado el "plustax", que obliga al pago de quince céntimos de euro por cada bolsa que utilicen los consumidores.
Suecia y Alemania. El cobro de las bolsas está generalizado.
China. En el país se consumen unos 3,000 millones de bolsas de plástico al día, por lo cual ha prohibido las ultrafinas, siguiendo el ejemplo de países como Irlanda, Ruanda o Bangladesh. Además, desde el 1 de junio del 2008 ya se prohibió obsequiarlas.
Estados Unidos. San Francisco fue la primera ciudad de este país en prohibirlas. En Los Ángeles se ha optado por sustituirlas por otras recicladas y biodegradables.
Reino Unido. En la localidad inglesa de Devon las han eliminado de los establecimientos comerciales y ofrecen en su lugar bolsas de papel o de tela.
México. Hace un par de semanas se modificó la Ley de Residuos Sólidos, mediante el cual las tiendas de autoservicio, y todo establecimiento mercantil, tiene prohibido regalar bolsas de plástico a su clientela. Las reformas a la ley plantean como única excepción para que las tiendas utilicen el plástico en el empaque de aquellos alimentos o insumos que por asepsia no resulte factible el uso de tecnologías biodegradables como sustitutos.

Y aunque la creación de Leo Hendrik Baekeland ha sido uno de esos inventos que han cambiado el mundo, para ahora participar nosotros en la generación de un cambio positivo debemos recordar que el mejor residuo es el que no se genera y el reciclaje debe ser la última opción.
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El racismo se aprende (y se enseña)

. lunes, marzo 23, 2009
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“Tenemos no pocas pruebas de que el racismo y la xenofobia siguen siendo amenazas presentes y directas contra la dignidad humana. Esas prácticas tienen efectos negativos inmediatos sobre nuestra vida individual y comunitaria. Peor aún, emponzoñan el futuro”.
Louise Arbour, cuando era la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

Por Leticia Rebeca Gasca. Hace 49 años, el 21 de marzo de 1960, la policía abrió fuego en el distrito de Sharpeville en Sudáfrica y mató a 69 personas que se estaban manifestando pacíficamente contra las “leyes sobre los pases” del apartheid.
Posteriormente, la Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó ese día, el 21 de marzo, Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial. La Asamblea instó a la comunidad internacional no sólo a conmemorar esa tragedia, sino también a colaborar para luchar contra el racismo y la discriminación racial donde quiera que se den.
Ningún país puede decir que está libre de racismo y discriminación racial. El racismo es una violación de los derechos humanos y de la dignidad humana, sin embargo es una situación que ha existido desde hace mucho tiempo y a la que hoy todavía se enfrenta millones de personas en el mundo.

En el Artículo 1 de la Carta de las Naciones Unidas se menciona como uno de los propósitos de las Naciones Unidas “el desarrollo y estímulo del respeto a los derechos humanos y las libertades fundamentales de todos, sin hacer distinción por motivos de raza, sexo, idioma o religión”.
En la Declaración Universal de Derechos Humanos, aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1948, se establece que “toda persona tiene los derechos y libertades proclamados en esta Declaración, sin distinción alguna de raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o cualquier otra condición”
Recordemos que el racismo es un sentimiento aprendido, nadie nace siendo racista.
Justo en ese sentido fue elaborado el video, que nos invita a cuestionarnos ¿aún discriminamos, aunque no sea intencionalmente?

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La bicicleta más ecológica del mundo nació en África

. miércoles, marzo 18, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Es sorprendente conocer que más de la mitad de los recorridos que se realizan en automóvil podrían hacerse en bicicleta. Imagínese como sería su localidad si la mitad de los vehículos se cambiaran por bicicletas.
Ahora, imagine que esas bicicletas fueran piezas únicas, personalizadas de acuerdo con el peso y altura de quien la empleará, ligeras, resistentes y elaboradas mediante una producción que no contamine.
Esta bicicleta es una realidad, se trata de Bamboosero, una bicicleta creada por el diseñador Craig Calfee. Ya que está elaborada de bambú su producción no requiere de electricidad o de soldaduras y no se oxida. Asimismo, dado que el material crece en casa su huella de carbono es mínima.
Otro de los atractivos es su flexibilidad, que la hace óptima para la absorción de golpes en la carretera y tiene tres modelos: de carretera, de montaña y de carga.
Craig Calfee inició la producción en Ghana e involucró a la comunidad con el objetivo de que abran sus propias tiendas para exportación global.


Más allá, la utilización de la bicicleta como medio de transporte contribuye a mejorar la calidad de vida, es saludable y tiene numerosas ventajas:

- Es un vehículo silencioso, limpio, sano, asequible y sostenible.
- Es buena para el medio ambiente, para tu salud y para tu economía.
- Ayuda a reducir la congestión en las ciudades y a hacer el tráfico más seguro y fluido.
- Es un vehículo de movilidad muy eficaz para distancias medias y cortas.
- Mejora la salud física y mental: pedalear 30 minutos al día reduce el riesgo de infarto, combate la obesidad y combate el estrés.
- Precisa poco espacio de estacionamiento y mejora la calidad de los espacios públicos.

Sin embargo, son aún pocas personas quienes apuestan a la bicicleta como su primera opción para transportarse. El portal Mejor con Bici, propone algunos consejos para empezar a usar bicicleta:

- Diseña tu itinerario ciclista: Empieza escogiendo itinerarios que conoces bien y que son cortos y tranquilos. Elige calles estrechas, sin demasiados coches, con pocos cruces, con carriles bicicleta o zonas peatonales por dónde se pueda circular.
- Puntos complicados: Si sientes inseguridad en algún momento, por ejemplo, en rotondas o cruces difíciles, baja de la bicicleta y ve por la acera como cualquier peatón. Con la práctica adquirirás confianza para realizar todas las maniobras.
- Mejora tus habilidades: Desarrolla tus habilidades de circulación, levantando la mano del manillar para practicar la señalización de giro, mirando hacia atrás sin perder la estabilidad ni la trayectoria y cambiando marchas.
- No todos los días es lo mismo: Haz primero el itinerario durante el fin de semana, cuando la gente está más relajada. Más adelante prueba el recorrido durante la semana.
- Ten previsto el aparcamiento: Prepárate con un candado adecuado.
- Conoce tus derechos y obligaciones al conducir este vehículo.
- Para distancias largas, combina la bicicleta y el transporte público.
- Consultar: En México destaca el proyecto Mejor en Bici, que renta bicicletas en dos de las principales colonias del Distrito Federal: la Roma y la Condesa.
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Calzones rosa y Facebook contra la violencia de género

. lunes, febrero 23, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Por lo general Facebook, una de las redes sociales en internet más importantes, es satanizado y criticado, sin embargo, también puede ser empleado como una herramienta de transformación social.
Recientemente más de 5,000 hombres y mujeres de la India se sumaron a un grupo en Facebook para protestar por los ataques perpetrados contra las mujeres que salen a beber en los bares del país.
A inicios del año, uno de estos actos de violencia fue filmado y transmitido por la televisión nacional. Las imágenes mostraban a un grupo de mujeres huyendo presas del pánico de sus atacantes; muchas cayeron al piso durante la corrida y fueron pateadas y golpeadas por los agresores. Como resultado, la policía arrestó a unos 30 hombres.
Sin duda el tema es bastante serio, sin embargo, la protesta contra éstos actos han destacado por su sentido del humor y originalidad.
Una organización llamada Consortium of Pub-going, Loose and Forward Women (Consorcio de Mujeres Liberadas y Atrevidas que van a los Bares) decidió recolectar calzones de color rosa para enviárselos el 14 de febrero a Sri Ram Sena (la organización a la que se le atribuye el ataque).
Una buena pregunta es, ¿Por qué obsequiar calzones y no otro objeto? Los organizadores de la protesta explican que son en alusión a un grupo de derecha cuyos miembros vestían shorts color caqui parecidos a las pantaletas femeninas.
Si desea unirse al grupo y tiene una cuenta de Facebook, o simplemente desea conocer más, visite: http://www.facebook.com/pages/Consortium-of-Pub-going-Loose-and-Forward-Women/54434846926 Siga leyendo >>>

Los ocho pendientes de México en torno a los Derechos Humanos

. lunes, febrero 16, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. El Consejo de Derechos Humanos de la ONU emitió 91 recomendaciones a México orientadas a mejorar el respeto a las garantías individuales, de las cuales el gobierno mexicano aceptó 83 y dejó ocho en espera. Lo curioso, es la escasez de información respecto a las recomendaciones rechazadas que, por cierto, son las siguientes:

1. Abolir la figura jurídica de "arraigo", que obliga a una persona, por orden de las autoridades, a permanecer en arraigo domiciliario sin inculpación, una medida que para Nueva Zelanda y Suiza podría considerarse una detención arbitraria.
2. Compaginar con su legislación interna la definición de "crimen organizado" que estipula la Convención de Naciones Unidas promulgada en Palermo, Italia.
3. Garantizar que todas las violaciones de los derechos humanos sean atendidas por tribunales civiles, salvo las situaciones específicas que se reservan a la jurisdicción militar, como la insubordinación, deserción y traición.
4. Conceder jurisdicción a sus autoridades civiles y tribunales en los actos humanos y violaciones de garantías individuales cometidas por miembros del ejército en el desempeño de funciones de aplicación de la ley.
5. Dar seguimiento a las recomendaciones del Comité Contra la Tortura y la Oficina del Alto Comisionado para la autonomía de los tribunales civiles y que estos puedan juzgar los delitos contra los derechos humanos, en particular la tortura y los tratos crueles, inhumanos o degradantes cometidos por personal militar, incluso cuando se afirma que fueron relacionadas con el servicio.
6. Reestablecer la oficina del Fiscal Especial para Movimientos Sociales y Políticos del Pasado o en su caso, crear una oficina similar, que significaría una clara señal hacia la lucha contra la impunidad para las víctimas y sus familias.
7. Revisar el código de justicia militar para adecuarlo a estándares internacionales.
8. Asegurar la supremacía de la justicia civil sobre la militar.

Sin embargo, se recibieron con satisfacción las recomendaciones referidas al sistema de justicia, la armonización legislativa, el fortalecimiento de políticas públicas, la lucha contra la discriminación, el combate a la violencia contra la mujer, la protección de los periodistas y los derechos indígenas y los migrantes, entre otros.

Estas recomendaciones fueron formuladas en el marco del Examen Periódico Universal (EPU) de la situación de los derechos humanos a los que se someten todos los miembros de la ONU cada cuatro años. Siga leyendo >>>

¿Aún cree que será posible lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio?

. domingo, febrero 08, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Hace un par de meses aún creía que replanteando estrategias y trabajando en equipo, la humanidad lograría cumplir los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) propuestos desde la sede de la ONU para el 2015. Hoy, no soy tan optimista.
Los ODM son ocho metas entre las cuales destaca erradicar la pobreza extrema y el hambre, mejorar la salud materna, combatir el Sida y otras enfermedades, así como reducir la mortalidad infantil.
Desgraciadamente, mi decreciente optimismo no se basa en meras suposiciones. Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, las proyecciones de crecimiento económico para la región, han bajado del 4.5 al 2% en 2009.
Por otro lado, Rob Vos, director de Análisis y Políticas de Desarrollo de la ONU, compartió las perspectivas de cada nación en cuanto al logro de las metas para el 2015:
México: No logrará reducir la mortalidad infantil y materna.
Cuba y Chile: Si redoblan esfuerzos, tienen la posibilidad de lograr las metas casi en su totalidad.
Brasil, Guatemala, Honduras y Nicaragua: Rob Vos considera que son las únicas naciones en América Latina que están desarrollando una estrategia orientada al logro de los ODM.
Cuba, Chile, Costa Rica y México: Tienen una posibilidad realista de lograr que todos los niños terminen la primaria.

Para reducir la pobreza a la mitad antes de 2015 no es suficiente incrementar el gasto público en educación, salud, agua y saneamiento, sino que es urgente que los gobiernos generen crecimiento económico, empleos bien remunerados y reduzcan la desigualdad.
A pesar de todo, no puedo asumirme como una pesimista del desarrollo, sigo esperando una noticia optimista y continúo trabajando para que llegue.
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La empresa más irresponsable del globo

. lunes, febrero 02, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Como ya es tradición, en el contexto del Foro Económico Mundial que se realiza en Davos, Suiza, se entregaron los premios “Ojo Público de Davos”, para reconocer a las empresas más ambiental y socialmente irresponsables del globo.
Se trata de una iniciativa de Greenpeace y de la Organización No Gubernamental (ONG) suiza Declaración de Berna, que se dedica a promover el desarrollo sustentable.
Este 2009 la “ganadora” como la empresa más irresponsable del planeta fue la minera estadounidense Newmont, la mayor productora de oro del mundo, por las prácticas con las que opera en sus establecimientos del este Ghana, donde destruye hábitat naturales únicos, obliga a reasentamientos forzados de pobladores y contamina el suelo, así como los ríos.
También se otorga un reconocimiento a la empresa suiza más irresponsable. Este año correspondió a la empresa de energía BKW, por construir en Alemania una central de generación térmica a carbón, el combustible más contaminante.

Reconocen además esfuerzos positivos

Por otro lado, el Ojo Público entregó también un Premio Positivo, que reconoció los esfuerzos de dos dirigentes obreros colombianos, Jairo Quiroz y Freddy Lozano, y de su sindicato Sintracarbón.
Ellos lucharon para revertir la decisión de una empresa transnacional minera que desalojó 800 familias de afrodescendientes para expandir su yacimiento de El Cerrejón, en el noreste de Colombia. Siga leyendo >>>

¿Cómo sería el mundo si se prohibiera el uso del petróleo?

. lunes, enero 26, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Muy probablemente habría menos guerras, seguramente viviríamos en un ambiente menos contaminado y definitivamente se desarrollarían de forma rápida tecnologías para aprovechar energías renovables.

Sin embargo, es más probable que dejemos de emplear el petróleo el día que se termine (recordemos que no es una fuente renovable de energía) que el día que esté prohibido.
Por ello, es importante reconocer la labor de un nuevo organismo dedicado a promover la adaptación y uso de energías renovables en el mundo. Se trata de la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA), con base en Bonn, Alemania.

El objetivo, es reemplazar la dependencia global en las energías convencionales, como petróleo y carbón, con fuentes de energía renovable como el viento, el agua y el sol.

La idea de crear un organismo para promover las energías renovables surgió hace dos décadas en la Agencia Europea para las Energías Renovables (EUROSOLAR) y el Consejo Mundial para Energías Renovables (WCRE).

El proceso de creación de IRENA fue iniciado por el gobierno alemán, que, junto con España y Dinamarca, dirigen la fundación del organismo.

El principal reto es la gran inversión que se requiere para montar la infraestructura necesaria de tecnología renovable. De hecho, algunos críticos aseguran que sería más barato para el mundo pagar a los países en desarrollo para controlar la deforestación. Siga leyendo >>>

“Si cambiamos las reglas podemos crear un mundo libre de pobreza”: Muhammad Yunus

. lunes, enero 19, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Una mujer analfabeta sentía miedo solo de imaginar tener dinero en la mano, sin embargo, años después se transformó en una exitosa mujer de negocios, con una hija que estudió medicina.

Este caso de éxito fue posible, ya que alguien fue a su pueblo y rompió el prejuicio referente a que las mujeres no saben usar el dinero y ni siquiera deben tocarlo.

Otra historia inspiradora, es la de un joven que al regresar a su tierra natal después de estudiar un Doctorado, pensaba que podría resolver los problemas de su país. Y aunque no logró resolverlos todos, años después creó el Banco Grameen, también llamado "el banco de los pobres" y fue reconocido en 2006 con el premio Nobel de la Paz.

Su nombre es Muhammad Yunnus, a quien tuve la oportunidad de conocer durante una impactante conferencia que brindó en México. Aprovecho para compartirles sus principales reflexiones.

Inició la ponencia narrando su enfrentamiento con las instituciones bancarias:

"El banco no quería prestarle dinero a los pobres, por ello realicé alegatos contra el sistema bancario ya que me parece inaceptable que se rechace el servicio a la gente pobre. También me quejé de que les rehusaran el préstamo a las mujeres, ni siquiera 1% de los prestatarios eran mujeres. Así, después de una gran batalla tomé el riesgo y yo les presté el dinero.
Desde el primer día decidí dos cosas. En primer lugar, que iba a crear un banco que
fuera a la gente, no la gente al banco. La segunda decisión fue que la mitad de las personas a quienes prestara debían ser mujeres, lo que logramos hasta el sexto año".
Hoy Grameen realiza préstamos a 7.5 millones de personas, aunque en un principio, muchas de ellas no querían obtener dinero, sobre todo las mujeres.
Así, Yunus explicó que cuando una mujer te dice, "yo no sé nada, mi mamá me dijo que no pidiera prestado", esa no es su voz, es la voz de la historia que está empacada en capas y capas de miedo.

"Ser mujer en Bangladesh no es una tarea sencilla, desde que nacen, se les hace creer que su nacimiento condenó a su familia a la miseria por no haber nacido varones. Nos tomó seis años que las mujeres comprendieran que saber cuenta, que el conocimiento importa".


Para Yunus el papel de la mujer es esencial, ya que asegura que el dinero que llega a la familia a través de la mujer brinda mayor beneficio. Sin embargo, las mujeres a quienes prestaban eran analfabetas, por ello, al llegar a Grameen debían aprender a firmar con su nombre.
De esa forma, se logró sensibilizar a las mujeres para que enviaran a sus hijos a la escuela, y pronto lograron 100% de matriculación. Yunus decidió comprometerse también con la educación.
El líder responsable descubrió que muchos de los hijos e hijas de las personas que acudían al Banco Grameen obtenían excelentes resultados en sus estudios.
Por ello, se decidió otorgar becas a los mejores estudiantes de las familias que están con Grameen, y actualmente brindan más de 60,000 becas al año.
El bengalí tiene la convicción de que nadie tiene que seguir siendo pobre, la pobreza se impone a las personas, viene de fuera.

"Todos los seres humanos tienen un potencial ilimitado, por eso debemos crear las oportunidades, para lo cual necesitamos nuevas instituciones que sean incluyentes. Por ejemplo, en Grameen otorgamos préstamos a quienes mendigan en la calle, y ya transformamos a 1,100 de ellos en hombres y mujeres de negocios.
Si cambiamos las reglas, los procedimientos y las instituciones, podemos crear un mundo libre de pobreza, porque la pobreza debe pertenecer al pasado. La clave es reconocer que quien tiene el dinero es el banco, pero quien tiene las ideas de negocio son las personas y hay que hacerlas funcionar".
El Grameen en México
Yunus destacó que dos terceras partes de la población mundial no tiene acceso a instituciones financieras formales. Por ello, la Fundación Carlos Slim se unió a Grameen Trust para crear Grameen-Carso y replicar el exitoso modelo de microcréditos en México. El empresario mexicano aportará un capital inicial de cinco millones de dólares y garantizará otros 40 millones de dólares para otorgar al menos 80.000 microcréditos a tasa fija.

Banco Grameen
- El banco social nació en 1976 en Bangladesh y en 1983 obtuvo la calidad de banco autónomo.
- Grameen significa aldea, el nombre surgió ya que en un inicio se enfocaron a proporcionar microcréditos a habitantes de pequeñas poblaciones.
- Los microcréditos son pequeños préstamos concedidos a personas humildes que no califican para un préstamo bancario tradicional.
- Su modelo se basa en grupos de cinco personas que reciben dinero en préstamo. El grupo entero pierde la posibilidad de nuevos créditos si uno de ellos no logra cancelar.
- La gran mayoría de la clientela son mujeres, situación inversa a la de los grandes bancos comerciales de Bangladesh.
- Este "banco de pobres" ha beneficiado a 3.5 millones de personas, propietarias ellas mismas del banco.
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El impacto de la crisis en la RSC, ¿de qué depende?

. jueves, enero 15, 2009
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Por Leticia Rebeca Gasca. Hace un par de días estaba platicando con un amigo cercano y lo noté seriamente preocupado. Él es director de una ONG mexicana que opera con recursos obtenidos por donativos y eventos, y aún no habían reunidos los fondos para continuar con su actividad durante el 2009.
La semana anterior, habría recibido una visión diferente de la responsabilidad social en tiempos de crisis financiera. La Directora de Fundación Alsea en México me compartió que para ella, los momentos de crisis son oportunidades de desarrollo, pero para que eso se logre, actuar con creatividad y estrategia es indispensable.
¿Qué sucederá con las actividades sociales y ambientales durante el año? ¿Cuál será el impacto, quién ganará y quién perderá?
Según un sondeo ejecutado en el blog de Responsabilidad y Sustentabilidad Corporativa (CSR), durante el mes de octubre del 2007, 44% de los responsables en relación con la responsabilidad social creen que ésta se incrementará como consecuencia de la crisis. En tanto, otro 26% cree que va a cambiar, mientras que 22% piensa que se debilitará.
Se trata de un resultado poco sorprendente y que tal vez oculta una respuesta más compleja. La realidad es que el impacto de la crisis variará dependiendo del tipo de RSC que se practique.

Diferentes impactos

Filantropía. La RSC enfocada en acciones filantrópicas será la más afectada. Independientemente del hecho de que quienes más lo necesitan sufrirán mayor afectación por la crisis, las empresas de todo el mundo se verán obligadas a la reducción de costos, y el presupuesto para filantropía será uno de los primeros en ser recortados.
RSC estratégica. Ésta será ligeramente menos afectada, ya que cuanto más estrechamente vinculadas están las acciones de responsabilidad social al modelo de negocios, mayor será la oportunidad de apalancamiento de la empresa para sus recursos.
Por ejemplo, el compromiso de Coca-Cola por convertirse en una empresa neutral en agua está tan estrechamente vinculado a su actividad principal, que no puede permitirse el lujo de abandonar este programa estratégico de responsabilidad social. La compañía sabe que si no es percibida como usuaria responsable de los escasos recursos hídricos de las comunidades en que opera, sus negocios, en última instancia, fracasarán.
RSC Integrada. La responsabilidad social sobrevivirá si está totalmente arraigada en la cultura corporativa, la estrategia y los sistemas de gobernanza. De esa forma, durante el año descubriremos quién ha impulsado la responsabilidad social en el corazón de su negocio, y quién lo lleva como una máscara.
RSC 2.0. Recordemos que la RSC 2.0 se refiere a la creación de soluciones para los más urgentes y difíciles problemas del mundo, tales como el estrés hídrico y el cambio climático.
A diferencia de la RSC del pasado, la RSC 2,0 se impulsa con la ola de sustentabilidad de los mercados. Por ejemplo, la demanda de fuentes de energía renovables y tecnologías bajas en carbono ahora supera con creces la oferta.
¿De qué depende?

Así, la respuesta a la pregunta, ¿cuál es la relación entre la crisis financiera y la responsabilidad social de las empresas?, es que depende de cuán profunda y auténtica es la RSC dentro de la organización.
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